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花札屋からゲーム屋へ…任天堂復興のヒント『横井軍平ゲーム館RETURNS』を読んだ

1996年に発刊されたものの、当時は話題に挙がらずそのまま廃刊。
その後、横井軍平氏の知名度の広がりと共に、復刊を望まれるようになったにも拘わらず、なかなか日の目を見る事がなかった『横井軍平ゲーム館』。
その人気は凄まじく、先日までAmazonマーケットプレイスにて30,000円の値段が付くほどの彷彿っぷり。
復刊ドットコムでは300人を超す復刻希望の声が届いていたとか。


横井軍平氏の偉業はこのブログでも幾度となく紹介してきましたが、有名なところでは『ゲーム&ウォッチ』や『ゲームボーイ』などを開発し、今の任天堂を作ったと言っても過言ではない人物。

その偉業は知っていましたし、僕も復刊ドットコムへ復刊希望を送ったうちの一人ですが、正直、内容についてはそこまで期待していなかったうえ、正直、「この本への反応はちょっと過大評価なんじゃないの?」と思っていました。

これが、著者・牧野氏によるただの経歴紹介で終わっていればそこらにある任天堂関連本と一緒でしたが、読んでみて評価は一転。
やはり、これだけの人達から支持されるに相応しい本でした。


花札屋からゲーム屋へ…



内容はといえば、横井氏が世に放った最初の商品である『ウルトラハンド』から、任天堂退社に際し“最後の置き土産”として開発した『ゲームボーイPocket』まで、数々の商品を時系列に紹介しています。
が、これで終わらないのがこの本の濃さ。
その商品一つ一つに当時を振り返った横井氏のコメントが入っています。

物によってボリュームは異なりますが、その商品を生み出すきっかけとなる出来事や動機、それにまつわる当時の苦労話など。
それが口語で語られている為、横井氏の生の声として、リアルに響いてきます。
しかも、わかりやすく、読みやすい。

YokoiGunpeiGamekan.jpg


どれも興味深い内容ですが、個人的にオススメしたいのが『ゲームボーイ』のくだり。

ゲーム&ウォッチ開発がひと段落し、モバイル機でもファミコンのようなカートリッジ化が必須。
モバイル機なのでディスプレイ搭載になるものの、ユーザーはファミコン以下の値段でないと購入してくれないことは自明なのに、コスト面の折り合いがつかない。

それを上手く切り抜け、ようやく商品化がメドが立った時、当時の社長から
 「液晶が全く見えない。これではゲームにならない。こんなもの売るのをやめろ」
と、シャープがゲームボーイの為だけに40億円かけた液晶製造工場を作り始めてから言われてしまった。

なぜこのような事が起きたのか?この問題をどうやって切り抜けたのか?


などなど、一消費者としては全く関係のない事かもしれませんが、そんな苦労があってあのゲームボーイが誕生したのかと思うと、感慨深いものがあります。


この本には数々のヒット商品を生み出した横井軍平氏の発想や着眼点、商品開発におけるコンセプトや考え方など、レトロゲームに興味がある人だけでなく、商品企画や開発に携わっている人が読んでも参考になることが随所に書かれています。
最先端の技術勝負ではなく、使い古された技術を発想の転換で新しい物として生み出す「枯れた技術の水平思考」の原点をご堪能ください。


横井軍平ゲーム館 RETURNS ─ゲームボーイを生んだ発想力
横井 軍平 牧野 武文
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5 今こそ読まれるべき作品
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